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Ville de Thetford Mines

Les anciennes municipalités

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La Ville de Thetford Mines : une nouvelle ville

Hôtel de villeLa Ville de Thetford Mines est issue d'un regroupement de cinq municipalités, soit Black Lake, Robertsonville, Pontbriand, Thetford-Sud et Thetford Mines.

Cette entité a été décrétée le 17 octobre 2001 et constitue la troisième agglomération en importance dans la région Chaudière-Appalaches.

Avant la mise en place du regroupement, la Ville de Thetford Mines était constituée, à un très fort pourcentage, de zones urbaines. Depuis ce changement, plus des trois quarts de la Ville sont maintenant occupés par des territoires forestiers agricoles.

  

  

Ville de Black Lake

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Les premiers habitants à occuper cette région furent les Abénakis, suivis des Français, Loyalistes, Américains, Anglais, Ecossais, Irlandais ainsi que des immigrants de divers groupes ethniques tels les Ukrainiens, Polonais, Roumains, Tchécoslovaques et Italiens.

En 1882, le début des opérations minières d’amiante de la IRVIN et HOPPER incite des citoyens de la région immédiate à former une nouvelle agglomération qui deviendra, le 25 avril 1908, la « Corporation de la vilIe de Black Lake ». Le lac situé à proximité de ce territoire prend l’aspect d’un étang noir le soir venu, en raison du reflet de la montagne de conifères de la rive ouest, d’où le nom Lac Noir (Black Lake).

D’une superficie originale de 5,5 km2, le territoire municipal s’est agrandi par le biais de quatre annexions pour s’étendre maintenant à 41,36 km2. La devise collective « Fortis super omnes » pouvant se traduire par « Courageux entre tous » ou « Tenace en tout » démontre bien que les pionniers ont fait preuve d’un dynamisme et d’un courage tenace que l’on retrouve encore aujourd’hui.   

Source de la photo :  Société des archives historiques de la région de L'Amiante - Collection Gaétan Boucher

Municipalité de Pontbriand

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La Municipalité de la paroisse de Saint-Antoine-de-Pontbriand a été érigée le 2 janvier 1909 et a pris naissance dans le Canton de Thetford.

Le docteur James Reed avait obtenu du gouvernement presque tout le territoire de la municipalité, qui fut ensuite vendu aux habitants. Au début, c’est principalement la forêt et la terre qui permettaient à la population de vivre et, dans certains cas, de survivre.

Sur le contrat d’achat du terrain, il était presque toujours indiqué que l’acheteur ne pouvait vendre le bois tant que la terre n’était pas entièrement payée.

Quand c’était possible, les gens bûchaient et vendaient le bois de corde à l’église, aux écoles, à l’hôpital, pour le train, et souvent aux habitants de Thetford Mines.

Le 3 février 1907, les gens sont invités à fournir soit un poteau, du bois, de l’argent ou encore, à venir travailler gratuitement pour l’installation d’une ligne téléphonique à Pontbriand. Peu de téléphones étaient installés, et ce n’est qu’après plusieurs décennies que toutes les familles eurent le téléphone.

Dès 1915, on pense à changer son nom en celui de Municipalité de Pontbriand, mais le changement s’effectue seulement le 21 janvier 1987.

En 1938, on construisit la ligne électrique jusque dans le village. Les gens fournirent les poteaux, creusèrent les trous pour les installer et, quand la ligne fut complétée en 1939, monsieur Arthur Fillion de Robertsonville distribua l’électricité qu’il avait achetée de la compagnie« Shawinigan Water & Power ».

L’ancienne école servit d’abord de salle municipale. Une salle plus grande et plus commode fut construite en 1953 et quand elle fut incendiée en 1980, elle fut reconstruite au même endroit.

Source de la photo : Saint-Antoine-de-Pontbriand se souvient 1896-1996

La Municipalité de la Partie Sud du Canton de Thetford

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La Municipalité de la Partie Sud du Canton de Thetford a été constituée le 20 octobre 1885. Elle fut la première municipalité de la région à être formée.

Les premières élections se déroulèrent le 16 novembre 1885 et le maire élu fut André Stewart Johnson, accompagné des conseillers élus Charles Fontaine, Ferdinand Breton, John Morrow, Paul Marchand et Simon Blondeau.

C’est à partir du territoire de la Municipalité de Thetford-Sud qu’une grande partie de la Ville de Thetford Mines fut érigée, tout comme les municipalités de Pontbriand et Robertsonville. Depuis sa fondation, 13 maires se sont succédés à la mairie.

Source de la photo : Société des archives historiques de la région de L'Amiante - Fonds Galerie de nos ancêtres de l'or blanc (Donateur: Gérard Lamonde)

Robertsonville

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Les lettres patentes constituant la municipalité du Village de Robertsonville ont été émises par l’Honorable Alphonse Pantaléon Pelletier, lieutenant-gouverneur de la province de Québec, le 26 juillet 1909.

Cette nouvelle municipalité fut formée par une partie des cinquième et sixième rangs du cadastre officiel du Canton de Thetford, détachée de la Municipalité de Thetford Nord, laquelle englobait à ce moment les territoires de Pontbriand, Robertsonville et Sacré-Coeur-de-Marie. Le premier maire de Robertsonville, monsieur Georges Rousseau, fut élu le 31 août 1909. Le premier secrétaire-trésorier fut monsieur Arthur Richard dont le salaire annuel s’élevait à 30 $.

Les premiers trottoirs ont été construits en 1910, tout comme le réseau d’aqueduc qui desservait alors huit bornes-fontaines. Durant la même année, un système contre l’incendie a été instauré avec l’acquisition de tuyaux d’arrosage et d’une voiture à cheval pour les transporter.

Une partie du territoire de Sacré-Coeur-de-Marie a été annexée en 1953 ainsi qu’une partie de celui de Pontbriand en 1971, pour former le territoire actuel regroupé avec la Ville de Thetford Mines le 17 octobre 2001. Le réseau d’éclairage public a fait son apparition en 1938 et la compagnie Bell Téléphone a été autorisée à installer une ligne téléphonique en 1950.

La Municipalité de Robertsonville a été désignée ainsi en l’honneur de monsieur J.G. Robertson, président de la compagnie Québec Central Railway.

Source de la photo : Comité des Fêtes du 75e anniversaire de Robertsonville, Robertsonville 1909-1984, p. 9

Rivière-Blanche

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La présence de la rivière Blanche explique l'origine de la dénomination de l'ancienne municipalité. Comme dans le cas de plusieurs autres cours d'eau, l'existence de quelques tourbillons générateurs d'écume dispersés sur son cours lui ont valu le qualificatif qui lui sert de spécifique. Jadis identifiée sous l'appellation d'Amiante, sans doute en raison de l'importance que revêt ce minéral pour la région, la localité de Rivière-Blanche accédait au statut de municipalité en 1922, à la suite de son détachement de la municipalité d'Ireland-Partie-Nord.

L'importance de la ville de Thetford Mines dans l'entourage immédiat de Rivière-Blanche, le fait que la municipalité soit située dans le canton de Thetford et l'existence d'une paroisse répondant au nom de Saint-Maurice-de-Thetford, fondée en 1906 et érigée canoniquement en 1907, constituent autant de facteurs explicatifs qui incitèrent les citoyens à se regrouper avec la ville de Thetford Mines en 1994.

Source de la photo : Société des archives historiques de la région de L'Amiante - Fonds Jacques Fugère

Ville de Thetford Mines

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L’histoire de la Ville de Thetford Mines débute, à toutes fins utiles, avec la découverte de l’amiante en 1876. Cet événement, par ses conséquences, s’est avéré au cours de l’existence de Thetford Mines la raison d’être de la ville et l’élément déclencheur de son développement.Les opérations minières ont débuté en 1877. L’arrivée du chemin de fer du Québec Central a facilité l’accès à la région et l’expédition de l’amiante. La Municipalité de Kingsville a été constituée le 30 novembre 1892, quelques années après la constitution de la Municipalité du Canton de Thetford-Sud en 1885.

C’est finalement en 1905 que le nom de Kingsville a été remplacé par celui de Thetford Mines. C’est à partir du territoire de Thetford-Sud qu’a été constituée la Ville de Thetford Mines par des annexions successives. Une partie de son territoire provient du Canton de Coleraine (quartier Mitchell) et du Canton d’Ireland (ancien Saint-Maurice). Son territoire s’est agrandi au cours des années, principalement pour répondre aux besoins de l’industrie minière.

Source de la photo : Société des archives historiques de la région de L'Amiante - Collection régionale (Montréal, Québec:  The Valentine & Sons Publishing Co.)

Liens utiles :

Société de généalogie et d'histoire de la région de Thetford Mines

Société des archives historiques de la région de L'Amiante (SAHRA)

Ministère de la Culture et des Communications - Réseau Archéo-Québec

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